NASA wybrała producentów kombinezonów kosmicznych dla programu Artemis

0 komentarzy
Artystyczna wizja dwóch astronautów na powierzchni Ksieżyca (NASA)

Amerykańska agencja kosmiczna ogłosiła 1 czerwca nazwy dwóch firm, które zdobyły kontrakt na zaprojektowanie i produkcje hermetycznych kombinezonów do pracy w przestrzeni kosmicznej. Zwycięzcami zostały przedsiębiorstwa Axiom Space oraz Collins Aerospace.

Exploration Extravehicular Activity Services, w skrócie zwane xEVAS, to kombinezony, które mają być używanie przez astronautów NASA w trakcie programu Artemis, włącznie z chodzeniem po powierzchni Księżyca oraz na ISS podczas spacerów kosmicznych. Zastąpią one tym samym wysłużone kombinezony Extravehicular Mobility Unit, które towarzyszą amerykańskim astronautom od 40 lat. Stare EMU pamiętają jeszcze pierwsze misje wahadłowców i do dzisiaj są stosowane na ISS w trakcie prac na zewnątrz. Nowe kombinezony z kolei mają w przyszłości posłużyć też w załogowych misjach na Marsa.

Początkowo NASA rozwijała xEVAS wewnętrznie, ale z powodu opóźnień, które zagrażały kalendarzowi księżycowego programu Artemis, agencja zdecydowała się przekazać rozwój kombinezonów zewnętrznym firmom, które będą nad nimi pracować na komercyjnych warunkach. To podejście ma zapewnić, że stroje zostaną wyprodukowane i odpowiednio przetestowane do czasu startu załogowej misji Artemis 3, która obecnie planowana jest na 2025 rok.

W walce o kontrakt na kombinezony xEVAS brało udział ponad 40 firm. Ostatecznie NASA wybrała dwóch zwycięzców. Pierwszym z nich jest firma Axiom Space znana ze swoich działań w obszarze komercyjnych lotów kosmicznych. Zorganizowali już załogowy lot Dragonem o nazwie Ax-1 i w planach mają trzy kolejne misje załogowe przeprowadzane we współpracy ze SpaceX. Axiom Space ma również w kieszeni kontrakt od NASA na zbudowanie i zadokowanie do ISS nowego komercyjnego modułu. Firma chce później wysłać więcej takich modułów, aby na koniec odłączyć je od ISS i w ten sposób utworzyć własną niezależną stację kosmiczną Axiom Station.

To fantastyczne, że możemy mieć układ z NASA, w którym korzystamy z wielu lat ich doświadczenia oraz pracy, którą do tej pory wykonali przy tym projekcie i współpracować z nimi nad zbudowaniem kombinezonu w sposób jak najbardziej opłacalny, tak by spełniał on potrzeby obu stron.

Michael T. Suffredini – prezes Axiom Space

Drugim zwycięzcą kontraktu na kombinezony xEVAS jest firma Collins Aerospace. Jest to przedsiębiorstwo zajmujące się produkcją podzespołów i usługami serwisowania dla branży aeronautycznej, astronautycznej, zbrojeniowej i innych. W swojej ofercie ma takie produkty jak wyposażenie kabin samolotów, systemy nawigacyjne, systemy komunikacji wojskowej czy bezzałogowe statki powietrzne. Ich najsłynniejszym dziełem są jednak układy radiowe, które były wykorzystywane przez astronautów z programu Mercury, Gemini i Apollo oraz na stacji kosmicznej Skylab. Przedsiębiorstwo Collins do projektu xEVAS przystępuje we współpracy z dwiema innymi firmami: Oceaneering i ILC Dover, z czego ta ostatnia zasłynęła z zaprojektowania kombinezonów, w których amerykańscy astronauci chodzili po Księżycu na przełomie lat 60′ i 70′.

Pierwszy projekt stroju od Collins Aerospace (źródło: Collins Aerospace)

NASA ogłosiła, że całą swoją wiedzę, którą dotychczas zdobyła w trakcie rozwoju xEVAS, przekaże nagrodzonym firmom. Nie podano jednak do informacji publicznej, na jakie sumy opiewają oba kontrakty. Wiadomo jedynie, że właścicielami wyprodukowanych kombinezonów pozostaną firmy, które je uszyły, a NASA będzie jedynie je wynajmować na czas swoich misji. Dlatego też większość pieniędzy zostanie przekazana w formie zapłaty za wykonanie kolejnych zadań, jak produkcja kombinezonu czy jego serwisowanie. Założenie też jest takie, że obie firmy będą mogły wykorzystywać swoje kombinezony we własnych celach. Axiom Space planuje używać ich na Axiom Station, a Collins Aerospace będzie oferować swoje stroje innym firmom planującym budować własne komercyjne stacje kosmiczne.

NASA nie chce narzucać firmom żadnych szczegółowych wytycznych, jeśli chodzi o projekt i rozwiązania techniczne. Jedynym wymaganiem jest, by kombinezon mógł być używany przez ludzi o różnych rozmiarach ciała, tak, by dało się uszyć wersje dla co najmniej 90% społeczeństwa. Takie luźne podejście, ma zapewnić firmom przestrzeń do innowacyjności i znajdowania sposobów na efektywne wydawanie budżetu.

Pracownicy Axiom Space przy pracy nad kombinezonem AxEMU (źródło: Axiom Space)

W walce o kontrakt brały udział też inne znane firmy takie jak SpaceX czy Blue Origin. Ta pierwsza pracuje nad swoim własnym hermetycznym kombinezonem kosmicznym już od dawna i będzie go testować podczas załogowej misji Polaris, której start planowany jest na listopad tego roku. Czemu więc z żadna z tych firm nie wygrała, a w szczególności czemu NASA nie wybrała SpaceX, która już pokazała, że umie budować kombinezony (chociaż nie hermetyczne) i jest zaufanym partnerem? Możemy się tylko domyślać, ale w głównej mierze pewnie dlatego, że takie firmy jak SpaceX i Blue Origin mają już swoje lukratywne kontrakty od NASA, a agencji zależy, by jak najwięcej firm brało udział w rozwoju komercyjnego kosmosu. Dlatego NASA swoje finansowe zastrzyki dzieli na jak najwięcej przedsiębiorstw i zapewne stąd taki wybór, by w nowej kosmicznej rywalizacji wspomóc dwie kolejne firmy.

Źródło: NASA, SpaceNews, ArsTechnica.

Czytaj podobne posty

Pechowe pasmo programu Wenera
Pechowe pasmo programu Wenera
4 lipca 2021
Rocket Lab wysyła Electrona z misją dla Sił Kosmicznych Stanów Zjednoczonych.
Rocket Lab wysyła Electrona z misją dla Sił Kosmicznych Stanów Zjednoczonych.
28 lipca 2021
Trzy koncepcje komercyjnych stacji kosmicznych nagrodzone przez NASA
Trzy koncepcje komercyjnych stacji kosmicznych nagrodzone przez NASA
5 grudnia 2021
Dyskusja (0 komentarzy)
  • Napisz komentarz jako pierwszy!

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *

Informacje o Polityce Prywatności

Kosmogadka.pl szanuje dane osobowe Użytkowników i spełnia wymogi ich ochrony wynikające z powszechnie obowiązujących przepisów prawa, a w szczególności z Rozporządzenia Parlamentu Europejskiego i Rady (UE) 2016/679 z dnia 27 kwietnia 2016 r. w sprawie ochrony osób fizycznych w związku z przetwarzaniem danych osobowych i w sprawie swobodnego przepływu takich danych oraz uchylenia dyrektywy 95/46/WE.

Informacje o użytkowniku zbierane podczas odwiedzin oraz dane osobowe podawane podczas kontaktu z autorami serwisu Kosmogadka.pl wykorzystywane są jedynie w celu umożliwienia poprawy jakości działania portalu, zrozumienia zachowań odwiedzających oraz komunikacji z użytkownikami, którzy na to wyrazili chęć. Dane zbierane o użytkownikach podczas ich odwiedzin mogą zawierać takie informacje jak listę stron, które otworzyli, szczegółowy czas spędzony na poszczególnych stronach i zachowanie w trakcie przeglądania. Aplikacja internetowa lub zewnętrzne usługi mogą tworzyć także na komputerze użytkownika pliki tekstowe, które służą rozpoznawaniu odwiedzającego i dostarczaniu mu usług takich jak powiadomienia.

Administratorem zebranych danych są twórcy strony Kosmogadka.pl i wszystkie informacje są dostępne tylko i wyłącznie dla nich i ich zaufanych usługodawców. Dane te nie są w żaden sposób monetyzowane przez twórców serwisu. Wspomniani zaufani usługodawcy to: GoogleOVH, SendGrid, Zoho.com.

Zbierane dane dzielą się następująco:

  • obowiązkowe – podstawowe informacje niezbędne do prawidłowego działania serwisu takie jak logi serwera
  • opcjonalne – analityka przeprowadzana za pomocą Google Analytics
  • dodatkowe – informacje udostępniane poprzez formularze kontaktowe lub komentarze

Czy wyrażasz zgodę na to, by strona Kosmogadka.pl zbierała opcjonalne informacje za pomocą skryptów analizujących zachowanie użytkownika na stronie?